Gertrude Jekyll e l’arte di progettare giardini

Gertrude Jekyll e l’arte di progettare giardini

Gertrude Jekyll

Gertrude Jekyll e l’arte di progettare giardini

di Romina Angelici

Gertrude Jekyll fu amica di William Robinson e per i misteriosi intrecci della vita e delle conoscenze, prestò il suo nome a Robert Stevenson per il famoso romanzo Dottor Jekyll e Mr Hyde.  Lo scrittore era infatti amico del fratello minore di lei, pastore anglicano.

Jekyll era la quinta di sette figli e nacque il 29 novembre 1843 al n. 2 Grafton Street, nell’elegante quartiere di Mayfair, a Londra, dal capitano Edward Joseph Hill Jekyll, un ufficiale delle Guardie dei granatieri, e sua moglie, Julia Hammersley.

Nel 1848 la sua famiglia lasciò Londra e si trasferì a Bramley House, nel Surrey, dove Gertrude trascorse i suoi anni formativi. Da premettere che non si è mai sposata e non ha avuto figli.

Gertrude Jekyll

Gertrude Jekyll una donna dai molti talenti

Donna dagli innumerevoli talenti, è stata orticoltore, garden designer, artigiana, fotografa, scrittrice e artista.  Ha creato più di 400 giardini nel Regno Unito, in Europa e negli Stati Uniti, ed ha scritto oltre 1.000 articoli per riviste come Country Life e The Garden dell’amico William Robinson.

Jekyll è stata una delle collaborazioni più influenti e storiche del movimento Arts and Crafts, grazie alla sua associazione con l’architetto inglese Edwin Lutyens, per i cui progetti ha creato numerosi paesaggi e che ha progettato la sua casa Munstead Wood, vicino a Godalming in Surrey.

È ricordata per i suoi fantastici disegni e il suo approccio sottile e pittorico alla disposizione dei giardini che ha creato, in particolare i suoi “bordi resistenti di fiori”. 

È stata una delle prime della sua professione a tenere conto del colore, della trama e dell’esperienza dei giardini come aspetti dei suoi progetti. La teoria di Jekyll su come progettare con il colore è stata influenzata dal pittore Turner e dall’impressionismo, e dalla ruota dei colori teorica.

È conosciuta anche per la sua prolifica scrittura: ha scritto oltre quindici libri, che vanno da Wood and Garden e il suo libro più famoso, Color in the Flower Garden, alle memorie della sua giovinezza.

Era anche interessata all’arredamento tradizionale dei cottage e all’artigianato rurale e temeva che stessero scomparendo. Il suo libro Old West Surrey (1904) registra molti aspetti della vita di campagna del XIX secolo, con oltre 300 fotografie scattate da lei stessa.

Lindisfarne Castle

Gertrude Jekyll regina dei giardini

Munstead Wood fu il primo di una serie di influenti collaborazioni tra Lutyens e Jekyll nella progettazione di case e giardini. La casa in stile Arts and Crafts, in cui Jekyll visse dal 1897 al 1932, fu progettata dall’architetto Edwin Lutyens per integrare il giardino che fu creato per primo da Gertrude.

Il progettista di giardini, autore e studente di Kew, William Goldring, visitò Munstead House nel 1882 e descrisse il nascente giardino:

lo splendore del bordo … era al di là di qualsiasi cosa avessimo visto finora in termini di fiori resistenti – diverso dal normale confine misto come la notte dal giorno … Il grande punto di questo confine è il raggruppamento dei colori in grandi masse, essendo tutti miscelato per produrre un insieme armonioso

Gertrude Jekyll fu profondamente colpita dalle piante, dalla vegetazione, dai paesaggi e dall’architettura del Mediterraneo, che aveva visto per la prima volta nel 1863 e nel 1864 quando accompagnò Charles e Mary Newton in Turchia, Rodi e Grecia. Raccolse piante da paesi del Mediterraneo – la Grecia e la Turchia nel 1863–4, l’Italia nel 1872 e il 1876 e nello specifico, Capri nel 1883 – usando un “raccoglitore” appositamente progettato, e le rimandò in Inghilterra, dove le testò per la loro robustezza e utilità come piante da giardino.

Non solo dall’estero quindi, ma Miss Jekyll aveva raccolto piante selvatiche in Gran Bretagna, andandole a prelevare  direttamente dai giardini dei cottage, selezionando e allevando più di trenta erbacee annuali, biennali e perenni e arbusti nani, vincendo diversi premi dalla Royal Horticultural Society in seno alla quale organizzava mostre floreali primaverili. Non sorprende quindi che fosse una delle sole due donne (l’altra era Ellen Willmott) a ricevere nel 1897 la medaglia d’onore “Victoria” della Royal Horticultural Society dal presidente, Sir Trevor Lawrence. Era forse un onore e un piacere ancora maggiori per lei essere definita la Regina di picche da Dean Reynolds Hole, che rispose a suo nome alla cerimonia.

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Hestercombe

Gertrude Jekyll e William Robinson

Nel 1875 Miss Jekyll incontrò William Robinson negli uffici di The Garden e dal 1881 iniziò a contribuire con articoli al suo diario.

Per Gertrude Jekyll , “il primo scopo di un giardino è quello di essere un luogo di quieta bellezza come quello di dare gioia all’occhio e riposare e rinfrescare la mente”.

Nel 1920 Sir Edwin Lutyens persuase Gertrude Jekyll a sedersi per farsi fare un ritratto da William Nicholson. Lei accettò a condizione che non fosse durante le ore di luce del giorno. Così venne dipinta alla luce della lampada mentre riposava e durante le ore diurne, William Nicholson dipingeva i suoi stivali Balmoral. Del suo ritratto, ora nella National Portrait Gallery, diceva di essere stata un “ausiliario passivo” e desiderava “che potesse rappresentare un soggetto più bello” ( F. Jekyll , 188 ).

Il dipinto dei suoi stivali Balmoral (da uomo) è nella collezione Tate; gli stivali erano stati acquistati da Gertrude Jekyll a Parigi nel 1883, quando ne aveva acquistato un paio per William Robinson e continuò ad usarli per quasi cinquant’anni, riparati e rattoppati. Nel 1900 scrisse:

nessun falegname ama un nuovo aereo; nessun imbianchino ama un nuovo pennello. È lo stesso con i vestiti; la facilità familiare non può che essere utile e conoscere meglio. Suppongo che a nessun cavallo piaccia un nuovo colletto; Sono abbastanza sicura che non mi piacciono gli stivali nuovi.

Questo è il doodle che le ha dedicato Google il 29 novembre 2017, in occasione del suo  174 ° compleanno:

 

Questa è la rosa da lei creata e che da lei prende il nome: Gertrude Jekyll

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